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10 mars 2013 7 10 /03 /mars /2013 05:43

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Situé au cœur de la cité ancienne de Chiang Mai, à l’intérieur de l’enceinte de la ville, se trouve le Wat Phra Singh, le plus célèbre temple bouddhiste de l’ancienne capitale du royaume de Lanna.

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Construit en 1345 par le Roi Phayu, cinquième roi de la dynastie Mengrai, le Wat Phra Singh était avant tout un temple et un chedi pour abriter les cendres de son père, le Roi Fu Kham.

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Le temple portait alors le nom de Wat Phra Lichiang.

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Jusque 1400, le temple a été agrandi, un wihan et plusieurs autres bâtiments ont été ajoutés. En 1367, la statue du Bouddha Phra Singh a été amenée au temple et elle donna son nom actuel au centre.

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Lorsque les Birmans ont occupé Lanna, entre 1578 et 1774, le temple a été abandonné et s’est considérablement dégradé.

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Il a fallu attendre la fin du XVIIIe siècle et l’arrivée sur le trône du Roi Kawila pour que le temple soit restauré et agrandi, avec notamment le chedi et la construction d’un ubosot (salle des prières d’un temple bouddhiste). Dans les années 1920, le temple connaît d’importantes rénovations sous le célèbre moine Khru Srivichai Ba.

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Trois urnes funéraires ont été découvertes dans un petit chedi, qui semblaient contenir des cendres royales mais depuis, les urnes ont été perdues.

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Le temple le plus remarquable de ce complexe est le Phra Wihan Lai Kam. Il date du XIXe siècle et renferme le très vénéré Bouddha Phra Singh, une statue de bronze de style Sukhothaï.

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Ce Bouddha possède deux répliques identiques dans le pays mais les transferts entre ces statues de temples en temples étaient si importants qu’on ne sait plus laquelle est l’originale ! Ce qui n’empêche pas les fidèles de vénérer cette statue de Bouddha.

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On peut également observer dans le Phra Wihan Lai Kam, des fresques du XIXe siècle, malheureusement assez mal conservées, mais où l’on devine encore le mode de vie des Thaïs de la province de Chiang Mai à cette époque.

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On peut, en effet, y voir des femmes tisser et bavarder entre elles, des jeunes amoureux flirter et des enfants jouer.

Le wihan Luang est le wihan original du Wat Phra Singh.

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Il est également remarquable car, datant de la fin du XIVe siècle, il est un exemple typique de l’architecture de Lanna avec un espace fermé, des murs en briques et une toiture très haute.

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Les peintures murales racontent les contes folkloriques thaïs de Songthong et de Suwannahong.

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Le chedi Kulai, avec son toit construit comme une pagode à cinq étages, est également remarquable.

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Construit par le Roi Mueangkaeo au début du XVIe siècle, il contient en son sein des reliques antiques.

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